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奥萨医药掌门人徐希平:从赤脚医生 到哈佛教授

2016-02-26 09:21:36
深色西装,打着领带,戴着一副眼镜,斯文儒雅,说话也是轻声细语,时不时蹦出一些英文单词。徐希平给人的第一印象——这位大名鼎鼎的海归学者有着科学家的共性:低调内敛,朴实亲和。

人物

徐希平,深圳奥萨医药公司董事长、首席科学家,南方医科大学教授(广东省唯一大满贯的三栖人才)。2008年,入选中组部首批2008年度“千人计划”入选者,国家特聘专家;2009年,入选广东省科技创新领军人才;2012年,入选广东省首批南粤百杰计划。

深色西装,打着领带,戴着一副眼镜,斯文儒雅,说话也是轻声细语,时不时蹦出一些英文单词。徐希平给人的第一印象———这位大名鼎鼎的海归学者有着科学家的共性:低调内敛,朴实亲和。不在深圳的公司,就在广州的南方医科大学带博士生,搞科研,或者是出席国内国际各种学术研讨会。

毫无疑问,徐希平很忙,苦于分身乏术,产学研一条路走到底。转眼,回国创业9年了,徐希平带领一群海归科学家一手创办“奥萨医药”,研制出获奖无数、被列为国家重大战略新品种的治疗高血压并预防脑卒中的新药“依叶”。可以说,他与深圳,二者互相成就,深圳当年引进了从哈佛回来的这位重量级学者,学者则在深圳打造了一个要做中国生物医药界华为的奥萨,在这座改革创新之城,孵化出一个立志“做中国创造的药”的创业团队,唱出一曲春天的故事。

位于南山区的深圳高新区高新中一道,一栋茶色玻璃的大楼,“奥萨”两个大字褶褶闪光。和深圳无数的创新型公司一样,他们心怀一个伟大的梦想,承载着一代人的荣光与使命。

从赤脚医生到哈佛教授

徐希平的人生经历,颇富传奇色彩,当然,亦是一个励志故事。

1956年8月,徐希平出生在安徽滁州市明光县一个普通人家。17岁那年,作为知识青年的他“上山下乡”做了名“赤脚医生”。4年赤脚医生生涯,让他对底层农民的疾苦感同身受。

1977年恢复高考,徐希平进入安徽医科大学读书。徐希平说,那个年代的大学生受杨振宁、李政道等科学家的影响特别大,特别羡慕国外先进的科学技术和实验室,有机会到国外去学习和深造,是无数人渴望的梦想。

1982年,教育部在全国选拔5名公共卫生领域的大学生公派出国读研。徐希平抓住机会参加选拔,如愿以偿被录取,被公派到了日本筑波大学,攻读流行病学博士学位。他选择了两个研究方向:传染病和“老慢支”(即慢性支气管炎)。博士毕业后,他被推荐到美国哈佛大学攻读博士后,并留在哈佛大学公共卫生学院任教,从医学院助理教授做到医学院副教授、群体遗传研究室主任。

实力如何,数据说话。2001年,美国《科学》杂志公布的N IH(国立卫生研究院)基金(RO1)资助排名结果,徐希作为首席科学家当年共获得8项N IH基金资助,研究经费高达420万美元,居全美科研人员第四、所在哈佛大学第一。

“个人的命运同国家的命运在一起”,在日本和美国的学习和研究,坚定了他要把在国外取得的科研成果和技术带回中国的决心。徐希平认为他的价值在中国,扎根故土,自身的科研价值才能真正充分得到体现。

研究脑卒中找到突破口

从事流行病研究多年,徐希平发现,脑卒中(俗称中风)是导致我国居民死亡排在第一位的疾病,农村高于城市,而且致残率和复发率都很高。

每15秒就有1例脑卒中发生、每20秒就有1例因脑卒中死亡,我国每年新发脑卒中患者200多万人、每年带来的社会负担高达400亿元,过去半个多世纪,西方国家的脑卒中死亡率不断回落,而我国却呈现急剧的攀升趋势。

徐希平下定决心,挑战这个威胁我国国民健康的“第一死亡杀手”。

1993年,哈佛大学与安徽医科大学合作开展慢性病流行病学调查研究。2亿多元投资、10万多人群跟踪随访、历经整整18年……徐希平带领的科研团队与北京大学医学部、安徽医科大学、安庆市卫生局、连云港市卫生局等单位合作,建起中国最大的前瞻性脑卒中研究队列。

功夫不负有心人,团队研究有了重大发现:高血压伴有高同型半胱氨酸(H cy)(即H型高血压)是脑卒中发生的两个最重要危险因素,且两者有协同作用。我国高血压人群75%以上为H型高血压,若能提前有效控制H型高血压,就可能更有效预防脑卒中,这对脑卒中高发大国的中国意义重大!

科研团队通过分析大量的药物基因组学研究和临床循证医学研究证据,一种全新的创新药———“依那普利叶酸片”(简称“依叶”)的构想逐步清晰起来——— 用依那普利和叶酸的组合来控制H型高血压,不仅可以较单纯降压更有效预防脑卒中,还可能会在降低心脑血管事件的硬终点上具有协同作用,尤其适合于H型高血压高发的中国人群。2007年,这一重要研究成果在国际著名医学期刊《柳叶刀》发表,并被美国“千名医学家”推荐为“必读”论文。

“创新药研究和其他重大科研项目成功经历一样,也常常具有偶然性。”徐希平说,研制复方创新药,绝不是“1+1”的简单叠加,实际上遇到的困难,要比当初预想的大一百倍,“现在回头想想,还时常会出一身冷汗。”

科学家创业终落户深圳

在医学界论做学问,徐希平算是排得上名的顶尖科学家,但去创业,当年几乎没人看好他。

一个从无经商经历的科学家要自主创业,和一位不习水性的人下海游泳有啥区别?启动资金、生产场地、手续批文、市场推广……创业之艰,远远超出徐希平的想象。

也是机缘巧合。2006年11月,在美国的徐希平偶然在网上看到《深圳生物产业振兴发展规划》,于是给深圳市委办公厅、深圳市科技局、深圳市发改委三个部门分别发了传真信,表达了到深创业的意愿。很快,徐希平和团队伙伴接到电话,邀请他赴深圳面谈。在深入调研考察后,深圳决定向徐希平敞开欢迎的大门。一个极显诚意的举措是,深圳拿出科技园几栋空置的大楼,前期免费提供给徐希平团队落户,作为生产研发之用。深圳奥萨医药公司正式挂牌,并被纳入深圳重点扶持项目。

深圳引进徐希平团队后,也是不遗余力扶持,“孵化器”办公室主动为企业申请注册,“依叶”产业化项目和新药研发项目以最快速度得到市发改委立项批准,“奥萨”新药研发大楼和生产线同步建设,政府还主动牵线搭桥在“奥萨”建立深圳大学生物医药研究所,广东省和深圳市药监局多次上门指导培训,实行重点项目个体化服务等等。

2008年,“奥萨”获得国家药监局批准的Ⅰ类新药“依叶”新药证书,成为过去5年来唯一被批准上市的具有自主知识产权的心血管系统Ⅰ类新药化药;当年7月,“国家生物产业基地复方创新药物实验中心”落户“奥萨”;2008年,徐希平入选首批“千人计划”国家特聘专家;2009年入选首批广东省领军人才;2010年获准成立博士后工作站;2011年,他又荣膺深圳顶级人才工程“孔雀计划”……

落户深圳短短几年来,“奥萨”团队累计申报了197项专利,其中授权专利70项,90%以上为发明专利。

对于深圳的厚爱,徐希平没有让深圳失望,交上一份出彩的答卷。

团队

奥萨立志打造医药界的华为

奥萨公司大厅,挂着公司团队人员的名字和头像,阵容可谓强大,清一色的是博士,且大多是海归。

邢厚恂,曾在南京医科大学任教,哈佛大学留学归国,2004年参与组建了深圳奥萨医药有限公司,现担任奥萨医药总经理,早在1995年就跟随徐希平从事研究。田敏卿,博士,上世纪90年代曾与徐希平一起在安徽做病理研究和采样,后来到深圳参与创立奥萨,目前担任奥萨医药副总经理。

邢厚恂说,奥萨医药的核心技术和管理团队,非常稳定,公司高管几乎都跟随了徐希平教授10年以上,有的甚至超过了20年。

因“依叶”,奥萨研发团队荣获2013年度中国药学发展奖。目前,奥萨核心创新研发团队共计38人,其中教授、博士12人,在海外知名大学担任教授,副教授和助教授的有7人,有海外留学工作经验的有11人,专业涵盖了药学、医学、药理毒理、分子医学、生物生息统计、流行病学等多学科。

奥萨的目标很清晰———打造中国医药产业界的华为。对于这一发展理念,邢厚恂解释,华为的研发技术很厉害,所以,奥萨立志于此,他们有这个基础。

采写:南都记者 陈铭

摄影:南都记者 霍健斌